Biyografi – Kobe Bryant

Kobe Bryant, tam 20 sezon süren görkemli kariyerinde, hem NBA’in, hem de Los Angeles Lakers’ın tarihini adeta baştan yazdı.

1996 NBA Drafti’nde Charlotte Hornets tarafından 13. sırada draft edildiğinde yalnızca 17 yaşındaydı. Draft edildiği gece, Los Angeles Lakers’a takas oldu. Lakers, ilk günden itibaren onun çok büyük bir yıldız olacağından emindi.

Bundan yalnızca 4 sene sonra Los Angeles Lakers, bu inancın meyvesini yiyecekti. Shaquille O’Neal ve Kobe Bryant önderliğinde Lakers, 12 sene sonra ilk şampiyonluğuna uzandı. 21 yaşındaki Kobe, tüm sezon ve play-off’larda harika performans göstermişti. Özellikle, kariyerinin ilk NBA Finalleri’ni oynarken, Indiana karşısındaki 4. maçta Shaq oyun dışı kalmışken, kontrolü ele alarak 28 sayı üretti ve maç kazandıran son saniye basketiyle takımını galibiyete taşıyarak şampiyonluğun en önemli hamlelerinden birine imza attı.

Onu izleyen iki sezonda da Lakers ve Kobe, şampiyonluğu kimseye bırakmayacaktı. Shaq ile birlikte NBA’in en durdurulamaz ikilisi oldular. Kobe, kazanılan diğer iki şampiyonluğun finallerinde de sırayla 25 ve 27 sayı ortalamaları yakalamayı başardı.

Three-peat sonrası, dağılan ve yeni bir yapılanmaya giden takımda kalmaya devam eden Kobe, ligin en önemli ve en skorer oyuncusu olacağı döneme girecekti. 2005-06 sezonunda tam 35,4 sayı ortalaması ve bir sonraki sezonda da 31,6 sayı ortalaması tutturarak sayı krallığında zirveyi rakiplerine bırakmadı. Bu süreçte birçok 50+ sayı, 60-65 sayı, üç çeyrekte 62 sayı, 81 sayı gibi inanılmaz performanslara imza atarak, takımını adeta tek başına play-off’lara sokuyordu.

En parlak yılları ise henüz başlayacaktı. 2007-08 sezonu sonunda 28,3 sayı, 6,3 ribaund ve 5,4 asistlik performansıyla Normal Sezon MVP’si ödülünün sahibi oldu Kobe. O sezonun sonunda da, Gasol ile birlikte takımını 2004 yılından beri ilk kez NBA Finalleri’ne taşıyacaktı. Ancak Lakers, finalde üç süperyıldızlı Boston Celtics’e mağlup oldu.

Lakers ve Kobe’nin işi bitmemişti. Lakers, bir sonraki sezonu 65 galibiyet ile bitirdi ve tekrar NBA Finalleri’ne geri döndü. Orlando Magic karşısındaki NBA Finalleri’nde 32,4 sayı, 5,6 riband ve 7,4 asistlik muazzam bir performans sergileyen Kobe, takımını şampiyonluğa taşıyor ve Finaller MVP’si ödülünün de sahibi oluyordu.

Bir sonraki sezon ise intikam sezonu olacakı. İki önceki sezon Boston Celtics’e kaybedilen şampiyonluğun rövanşını alma fırsatı doğdu. Kobe ve Lakers, 3-2 geri düştükleri seride gerekeni yaparak ezeli rakiplerini 7 maçlık nefes kesen seri sonunda devirmeyi ve şampiyonluğa uzanmayı başardı. 28,6 sayı, 8 ribaund, 3,9 asist ve 2,1 top çalma ile bir kez daha Finaller MVP’si ödülünün sahibi olan Kobe, şutlarını sokma konusunda sıkıntı yaşadığı son maçta tam 15 ribaund ile oynayarak, takımına çok büyük bir katkıda bulundu.

Kobe, ligin en elit birkaç oyuncusundan biri olmaya 2013 yılında yaşadığı aşil sakatlığına kadar devam etti. Takımını play-off’lara sokmak için kendini aşırı zorlayan, 45’li dakikalarda sürelerle oynayan Kobe, sezonun sondan ikinci maçında Warriors karşısında aşil tendonunu koparmasına rağmen, kendisine yapılan faul sonucu iki serbest atışı sokarak sahadan ayrıldı.

O günden sonra Kobe, 2016 yılına kadar sakatlıklardan başını pek kaldıramadı.

Kariyerinin son maçında Kobe, adeta kariyer özetini ifade eden destansı bir şov sergiledi. Kobe 38 yaşındayken, 13 Nisan 2016 yılında Staples Center’da, Utah Jazz karşısında oynanan maçta tam 60 sayı atarak mükemmel bir vedaya imza attı. Son iki dakikada alev alarak üst üste 13 sayı buldu ve takımına maçı kazandırmayı başardı.

Son maçında, maçın bitiş sesi çaldığında, NBA tarihinin en etkileyici kariyerlerinden birini arkasında bırakmıştı Kobe.

5 NBA Şampiyonluğu. 1 Normal Sezon MVP’si. 18 All-Star seçimi. 15 NBA En İyi Beşi. 12 NBA En iyi Savunma Beşi. 4 All-Star MVP’si. 2 NBA Finaller MVP’si. 1 NBA Smaç Yarışması Şampiyonluğu. 2 NBA Sayı Krallığı. 2 Olimpiyat Şampiyonluğu.

Ayrıca kariyerinin sonunda toplamda 33.643 sayı ile NBA tarihinin en fazla sayı üreten 3. oyuncusu konumundaydı ki, LeBron James bildiğiniz üzere kendisini yakın zamanda geçmişti. Ayrıca Kobe, Lakers tarihinde de en çok maç oynayan, en çok dakika alan, en fazla üçlük ve serbest atış isabeti bulan, ve en çok top çalan oyuncu konumunda.

Kobe’nin kariyerinin en önemli sayısı ise muhtemelen 20. Çünkü tam 20 sezon süren NBA kariyerinde, Los Angeles Lakers’tan başka hiçbir takımın formasını giymedi.