“Mutlu” Yıllar!

“Mutlu” Yıllar!

Los Angeles Lakers, hayal kırıklığıyla sona ermek üzere olan Aralık ayını, üst üste aldığı çok kritik iki galibiyetle nispeten mutlu kapatıyor. Nispeten diyoruz, çünkü özellikle Indiana ve Clippers maçlarını çok acemice hatalar yaparak kaybettik ve 2020 yılına 26-7 yerine 28-5 ile giriyor olabilirdik. Her şeye rağmen üst üste alınan 4 mağlubiyetten sonra kazanmayı ve oynadığımız oyunu hatırlamak önemliydi.

Lakers, bu sezon çok kez kazandığı şekilde kazandı. Kısır bir maçta, savunma farkını ortaya koyarak. Hem de bunu, ligin en iyi hücum takımına karşı yaptı ve Dallas’ı %36 şut yüzdesiyle 95 sayıda tutmayı başararak sezonun 26. galibiyetini aldı.

Bir önceki gece Portland deplasmanında kazanarak mağlubiyet serisine son veren Lakers, hem kendisinin hem rakibinin back-to-back çıktığı maçta, hücumda yorgunluk emareleriyle başlasa da, kalan süreçte ritim yakaladı ve savunmada da işleri sıkılaştırarak rahat bir galibiyete imza attı.

Lakers uzunlarının bu konuda özellikle hakkını vermek gerekiyor. Rakiplerine boyalı alandan yalnızca 32 sayıya izin verdiler. Özellikle McGee’nin maç başındaki blokları, pota altı savunması konusundaki mesajı rakibe erkenden ulaştırmayı başardı.

Koç Frank Vogel da maç sonunda: “Savunmadaki gayretimizden ve takımın sahaya koyduğu ruhtan son derece memnunum” şeklinde açıklama yaptı.

Hücumda ise ritim bulmak ve bunu sürdürmek oldukça sallantılı oldu Lakers için. Son 2 maçında 49 sayı üreten Kyle Kuzma’nın bu maçta hiç sayısının olmaması da bunun göstergelerinden biri olsa gerek.

Hücumdaki en güzel nokta ise, toplamda kaydedilen 38 basketten tam 28’inin asist üzerinden gelmiş olmasıydı. Hatta maç içinde bir ara bu sayı 28’e 25’ti. Bu istatistiğe hiç şüphesiz, maçı 13 asistle bitiren LeBron James önderlik etti. James, maçı 13 sayı ve 13 asistle tamamlayarak kariyer toplamında da 9.000 asist barajını geçti. Ayrıca James, son iki maçında toplamda 29 asiste karşılık yalnızca 3 top kaybı yaptı.

LeBron James maç sonunda şöyle konuştu: “Takım arkadaşlarım ve hocam, bir point guard gibi oynayarak takımı yönlendirmemden memnuniyet duyuyorlar. Top elimdeyken bunun icabına bakmak da benim en önemli işim.”

Takımın pivotları McGee ve Howard, toplamda 13’te 11’lik saha içi isabetiyle oynadılar. Bunların içinde nefis Superman smaçları ve bir adet de Kareem Abdul-Jabbar hook shot’ı vardı.

İlk devreyi 11 sayı önde kapatan Lakers; ay başında iki takım arasında yine Staples Center’da oynanan maçın aksine, konuk takımın 3. çeyrekteki olası bir geri dönüşüne bu kez izin vermedi. Lakers savunması, Luka Doncic’i 14 şutta yalnızca 19 sayı ile sınırlamayı başardı.

Hücumda ise tüm maç süren bir istikrar olmamasına rağmen, istediği şutları ve pozisyonları bulabilen bir Lakers vardı sahada. Tam 6 ayrı oyuncu çift haneli sayılara ulaştı ve takımın en skorer oyuncusu 23 sayı ile Anthony Davis oldu.

46 sayı kaydeden Lakers bench’i ise yine fazlasıyla üretkendi. Yüksek şut formunu sürdürmeye devam eden Kentavious Caldwell-Pope, üç sayı gerisinden 5’te 4 atarak toplamda 19 sayı üretti ve özellikle üçüncü çeyrekteki savunma gayretiyle de dikkat çeken isimdi. KCP, son 5 maçta üç sayı gerisinden %62 ile oynuyor. İlk beşe göz kırpmaya başladı.

Böylece Lakers, 2020 yılına girerken Batı Konferansı’ndaki liderliğini sürdürüyor ve en yakın takipçisi Denver Nuggets ile arasında 2 mağlubiyetlik bir fark bulunuyor.